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休休记(探花剑神探案事故)第一章 杯中鲤 03

三 此毒非毒


李老板和西门吹雪到底还是看到了尸体,但他们都并不太确定这就是昨日那个少年,因为尸首已经被水泡得发胀浮肿,失去了本来的面貌。

“这身衣物确实是昨日那少年的穿着。”李老板面带不忍之色,“你们是在河里发现他的吗?”

“是他所住的客栈的伙计,在客栈院中的水井里发……”

“是不是活水井?”西门吹雪很出乎人意料地插嘴,捕头甚至听出了一丝紧迫。李老板一听,也是眉头一皱,本已移开的视线又落回尸体身上。

“应该是吧。”捕头隐隐感到不妙。

“你出去,叫所有人暂时不要饮水。”西门吹雪没有解释,只是以不容置疑的口吻说道。琥珀色的眼中,两颗瞳仁深不见底,如死水不澜,平静而凝重。

“迟了……”李老板颓然退后几步,靠到墙上,目送捕头冲出去,深深一声叹息。

“救一人也是救。”西门吹雪说,大步走到门口,回头淡淡地问,“走不走?”

李老板轻轻咳了几声,扶住墙,“你知道这是什么毒?可能解?”

“这不是毒,不过比毒更厉害。”西门吹雪微微摇了摇头。

——

原来阿明尸首上带着的,是瘟疫的病毒。一时之间,整个镇的地下水源都被污染,不论是人还是牲畜,只要饮了井水的,纷纷染上瘟疫。只消数日,神河镇半数以上的镇民都染上了瘟疫,一些身体较弱的小孩女人已是不活。但凡在外还有亲戚朋友的镇民,都举家逃离,家中已有病人的,却被官府强行留下。病人和死人一起被扔在义庄里,满大街飘飞着黄色的纸钱。

神河镇已经是如此惨状,捕头也不再有精力去管休休记那二人,虽然他心中仍有疑虑,觉得此事必定与此二人相关,但也无暇他顾,任凭二人离开捕房在镇上走动。只要不出镇,他决定还是对此睁一只眼闭一只眼。

其实不论是李老板还是西门吹雪,对瘟疫也都没什么办法。阿明死后第五日,一对华服的中年夫妇带着一个七八岁的女孩执意进镇,他们的马车停到休休记的门口,李老板见状,便从屋里走了出来。

这对夫妇走出马车,神情哀痛,那个男人扶着他的妻子,问李老板:“我儿决明,是否……已死?”

“请节哀。”李老板向二人拱了拱手,“里面请。”

“不用了,我们先去看看明儿的尸身。”男人回礼,丧子之痛让他显得憔悴而苍老。那个七八岁的女孩仍在马车上,撩开帘子往外瞧,稚嫩的小脸上也带着不符合她年纪的悲伤之色。

“令郎的尸体已经火化了。”李老板虚指一圈,“你看,这个镇在闹瘟疫,令郎是第一个。”

“什么?!”男人大惊,那妇人听了这话脸色刷得变得惨白,已然红肿的双眼中更是立刻落下泪来,她张大嘴巴,浑身颤抖,却发不出半点声音,如果不是那男人还扶着一把,她恐怕已经坐倒到地上去了。

“二位还是先进小店吧,令郎的骨灰我们代为保管了几日,也在里面。”李老板轻轻叹息,示意车夫把马车驾到后院去。

这对夫妇没有再拒绝,互相搀扶着,缓缓地,缓缓地走进休休记。两人进屋后坐下,李老板将一个简单的骨灰盒放到桌上,道:“二位节哀。”而后向后院方向吩咐了一句,“吹雪,倒两杯茶出来。”

这对夫妇果然就是林决明的父母,那马车上那小女孩则是他的妹妹。江湖上什么事都传得很快,林老爷和林夫人三天前一收到爱子过世的消息,就立刻马不停蹄地赶来神河镇。期间一家人早已经震惊过,悲痛过。

西门吹雪端了茶壶和杯子进来的时候,林夫人已经哭不出泪了,灰败的脸颊边粘着几缕散落的发丝,视线死死盯着那个骨灰盒,好像能从一个匣子上看出儿子的面目。西门吹雪的表情没有什么变化,略微扫视了一眼这对沉浸在悲痛中的夫妇,放下茶壶,又走了出去。李老板只好自己给二人倒上茶水,杯底的茶叶在水中竖着浮到表面,又徐徐落回。

“水已经煮沸,二位放心喝。”李老板说,“镇上唯一的客栈已经封了,外面又是这般光景,二位若不嫌弃,今晚就在小店住下吧。”

……

后院中,车夫小八对休休记的老婆饼赞不绝口,西门吹雪围着围裙,虽然面上依旧冰冷,但若是熟识他的人便能瞧出,他此刻亦觉得这赞美很受用。

小女孩也有些坐不住,撩开马车的帘子往外瞅,看到院子里的饼,闻着香气,不由自主地吞了口口水。西门吹雪递了一个饼给那小女孩,小姑娘圆鼓鼓的小脸顿时变得喜气洋洋,与此时神河镇的一派凄楚模样格格不入,犹如一抹猩红的血滴落在寂静的湖水中。

小女孩咬了一口饼,愈发高兴,“好吃!”西门吹雪笑了笑,“那就多吃几个吧。”

“嗯!”小女孩得到同意后,便想下车,她走到车轸边坐下,两条小腿悬在半空晃悠着,离地却还有那么一点距离,“我叫阿芝,叔叔你叫什么名字?”

西门吹雪走到水缸边,洗了洗手,回到马车旁将阿芝抱下车,答:“西门吹雪。”

“那我可不可以叫你西门叔叔?”

“随意。”

“看不出来,你还喜欢小孩?”李老板突然也来到这后院,见西门吹雪和阿芝竟然处得不错,也略有些诧异。

“不喜欢。”西门吹雪说。

“啊?”阿芝小脸一垮,一阵委屈。

“也不讨厌。”西门吹雪补充。

“你这人,说话能不能一口气说完呢,非要惹这孩子不高兴。”李老板玩笑一句后继续道,“林老爷想去客栈看看,我陪他过去,你看着点林夫人……还有这孩子。”

“好。”

TBC

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